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大象喜欢俄勒冈州动物园新栖息地吗?
更新时间:2024-06-20   点击次数:104次

本文的研究中,研究人员使用行为观察记录分析系统(The Observer XT)监测了俄勒冈动物园(美国俄勒冈州波特兰市)的大象群向新动物园栖息地的过渡情况。这项研究发表在《动物》(Animals期刊上,是一个说明行为观察为什么重要很好案例

 

俄勒冈动物园的大象

俄勒冈动物园饲养着 5 头亚洲象动物园希望通过科学依据改善大象的福利。这意味着要建造一个复杂的新栖息地,并在建造之前、期间和之后通过测量激素水平、活动和行为密切监控大象。

 

在四年的时间里,动物园通过采集血液和粪便样本分别测量生殖激素和肾上腺激素、使用 GPS 手环测量行走距离以及详细的行为评估,对大象进行密切监控。

 

为象群提供新环境

Sharon Glaeser博士及其同事在《动物》中详细描述了向新栖息地过渡的整个过程。空间特征得到了改善,大象在如何、在哪里以及与谁共度时光方面有了更多的选择。天然的基质、众多的区域和多种喂食系统为大象的心理健康提供了更多的选择和控制。新栖息地如图所示(图1)。

 

在本文中,护理人员看到的新栖息地带来的好处是有实际数据和科学依据的。这意味着,这些发现可以帮助其他动物园,甚至是人类管理下的野生动物项目中的物种保护。

图1 

 

设计选择与挑战

动物园希望创造一个适合自然象群的动态环境,建立多代母系群体让公可以像在野外一样加入或离开。

 

研究表明,动物需要选择、控制和挑战才能获得更好的幸福感这就需要一个灵活的栖息地,室内室外都可以进出。新栖息地的设计非常复杂,确保大象无法同时看到整个空间,它们在探索中得到了锻炼。

 

喂食策略

设计还包括灵活的喂食策略:使用定时喂食器,在不可预测的时间和地点提供食物。有时需要通过一定的操作才能从拼图喂食器中获得食物。这样可以鼓励大象觅食,对它们的身心健康都有好处。

 

详细监测行为

研究人员建立了一个广泛的行为图来描述大象的相关行为,并使用行为观察记录分析系统(The Observer XT)进行详细观察和控制,以确保准确性。数据在上午和下午收集,视频只记录大象自己的行为,以排除看护人的影响。在一名主要研究人员的监督下,14 名经过培训的志愿者使用该软件进行了行为测量。对大象行为的测量如表1所示(表1)。

表1

 

行为观察记录分析系统(The Observer XT)是一款专业用于收集、分析、展示观察数据且操作简便的行为事件记录软件。系统可以支持和引导研究项目的整个工作流程,帮助完成数据采集、管理、筛选、可视化和分析工作。

 

行为观察为何重要

行为可以提供有关活动水平、社会关系、栖息地利用率和资源利用率的信息。随着时间的推移,行为的变化在很大程度上可以说明大象的感受,以及新的栖息地是否改善了它们的生活。大象的身体和生理测量结果需要与实际情况相结合例如大量的运动可表明大象在探索,但也可表明大象的刻板行为。

 

新栖息地的成功 

大象管理员看到大象很喜欢它们的新栖息地,这项研究的结果也证明了这一点。群体动态发生了变化,大象利用这个机会尽情享受户外活动。新的丰富环境和分散饲养也取得了成功。大象四处走动得更多了,其中一头雌象的行走距离甚至增加了一倍。另一头雌象则用步行取代了刻板的运动方式。

 

与旧的栖息地相反,新的环境让动物们花了更多的时间寻找食物或为食物费尽心思。它们还花了大量时间进行社交和分享食物,并减少了刻板行为。换句话说,新设计达到了为大象提供更多自主权的目的。

 

应对变化

建设和适应新的栖息地是一项重大挑战。这项研究表明,大象在身体和行为上都健康、适应性的方式做出了反应,俄勒冈动物园新栖息地复杂性的增加为大象提供了一个茁壮成长的场所。

 

对野生动物保护的好处 

这项研究对动物身体和行为评估不仅对这个动物园意义重大,而且还为创建监测野生动物健康状况的模型提供了重要信息。

 

野生动物种群正面临着不断变化的环境,而且许多野生动物都处于人类的管理之下。对动物如何应对某些社会和环境因素的了解越多,我们就能更好地为动物福利和物种保护创造最佳环境。

 

 

参考文献

Glaeser, S.S.; Shepherdson, D.; Lewis, K.; Prado, N.; Brown, J.L.; Lee, B.; Wielebnowski, N. (2021) Supporting zoo Asian elephant (Elephas maximus) welfare and herd dynamics with a more complex and expanded habitat. Animals 11, 2566.

 

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